JAKARTA, FLORESPOS.ID – Salah satu hal utama yang menarik minat saya pada China—dan ini pasti akan bersifat sangat pribadi—adalah bahasa politiknya yang sengit dan sangat unik, hal-hal dari kampanye pengucilan dan peperangan ideologis yang tiada akhir.

Pikirkan julukan mengerikan yang digunakan untuk menyerang musuh selama periode Mao akhir, seperti “anjing budak imperialisme” (running dog of imperialism) atau “antek kapitalis” (capitalist roader) dan, ketika era panjang itu akhirnya berakhir, “geng yang empat” (gang of four).

Bahasa seperti ini hampir sepenuhnya hilang dari kosakata retoris negara China. Tetapi ada satu bentuk penting dari kosakata seperti itu yang tetap ada, dalam dua kata hanya ditemukan di China: “splittism” (pemisahan) dan “splittist” (pemecah belah).

Yang pertama adalah untuk setiap gerakan yang berusaha melepaskan diri dari China; yang kedua digunakan untuk memberi label, dan dengan demikian mengecam setiap pendukung gerakan semacam itu dan menargetkannya untuk dihancurkan.

Untuk sebagian besar keberadaannya sebagai istilah politik China yang khas, “pemisahan” (splittism) adalah tentang ancaman, nyata atau dibuat-buat, yang dimulai oleh orang-orang yang dicap sebagai separatis, biasanya berarti anggota etnis minoritas yang bersembunyi di suatu tempat di sepanjang pinggiran luas negara itu.

Ketika China menunjuk seseorang atau sekelompok orang yang dilabeli “pemecah belah” (splittist), pelabelan itu hampir selalu jadi awal mula kampanye penindasan yang keras terhadap mereka.

Saat ini, ketika dunia menyaksikan dengan gugup untuk melihat apakah China akan menggunakan kekuatan di Hong Kong untuk menghentikan protes rakyat yang telah berlangsung lama terhadap apa yang orang-orang di sana lihat sebagai perambahan yang berkembang pada sistem hukum dan cara hidup kota yang berbeda, para pengamat harus mengawasi penggunaan istilah ini. Ini bisa menjadi kunci untuk menjawab ke mana arah situasi di Hong Kong.

Apakah itu menuju semacam tayangan ulang tragedi Tiananmen tahun 1989? Atau apakah China malah menjadi lebih banyak akal dalam pendekatannya terhadap krisis politik, yang ini mungkin yang terbesar sejak 1989? Yang terpenting, apakah China siap untuk lebih toleran?

Demonstrasi yang bergolak baru-baru ini di Hong Kong sering kali mengesankan para pengamat dengan membangun tradisi protes non-kekerasan terbaik, secara damai menarik sebanyak 2 juta orang ke jalan-jalan, atau hampir sepertiga dari populasi kota.

Tetapi pada hari-hari lain, kelompok-kelompok kecil pengunjuk rasa telah menggunakan perlawanan yang lebih langsung dan bahkan kekerasan, dengan beberapa aktivis muda melemparkan batu bata dan bom Molotov ketika mereka berhadapan dengan polisi dalam pelindung tubuh yang menembakkan gas air mata dan peluru karet.

Dalam keadilan untuk kelompok-kelompok yang relatif kecil yang telah siap terlibat dalam konfrontasi, media pemerintah China mengumumkan di awal krisis ini bahwa Beijing menganggap apa yang disebut tradisi pembangkangan sipil damai oleh Barat sebagai tidak sah.

China telah menggunakan beberapa taktik propaganda lama yang ceroboh untuk mengecam semua ini, tentu saja. Corongnya mengklaim bahwa para demonstran di Hong Kong telah dipersiapkan oleh pasukan Barat yang bermusuhan dan mencela unsur-unsur dalam gerakan protes sebagai “tangan hitam” dan teroris.

Menambah retorika dengan menyebut gerakan pro-demokrasi di Hong Kong sebagai “pemecah belah” akan mengungkapkan lebih banyak tentang motivasi utama Beijing.

Tidak seperti orang-orang Tibet atau Uighur di Xinjiang, penduduk Hong Kong adalah orang China Han, yang merupakan supermayoritas etnis Han di China. Kebanyakan orang di Hong Kong sebenarnya tidak menuntut kemerdekaan untuk kota itu sama sekali, tetapi menghormati otonominya.

Benar bahwa mereka melihat kota mereka memiliki budaya sendiri yang berbeda, yang ditakuti banyak orang, sama seperti mereka takut bahwa Beijing ingin membatalkan hak-hak politik dan kebebasan yang dijanjikan di bawah pakta “satu negara, dua sistem,” yang dilakukan China ketika menegosiasikan kembalinya Hong Kong dari kontrol Inggris pada tahun 1997.

Namun, yang lebih memberi gambaran mengejutkan adalah apa yang ditakuti Tiongkok. Mengecam separatisme sebenarnya cukup mudah. Hampir setiap negara bangsa modern memiliki kewajiban menjaga integritas teritorial. Tetapi Hong Kong memberi Beijing tantangan yang jauh lebih rumit untuk sistem politik otoriter yang tumbuh lebih otokratis di bawah Xi Jinping: bagaimana menghargai perbedaan politik dan budaya dan memberi mereka ruang.

Beberapa tanda awal dari Tiongkok sejak protes di Hong Kong mulai tidak menggembirakan. Di media pemerintah dan online, ada kampanye untuk menjelek-jelekkan para pemimpin oposisi di Hong Kong dan mempertanyakan ketulusan mereka.

Ada juga seruan untuk memboikot merek dan bisnis hiburan pro-otonomi dan tokoh-tokoh media, dalam upaya untuk menghancurkan mata pencaharian mereka dan membuat mereka tunduk.

Teguran propaganda yang umum kepada para pengunjuk rasa adalah dengan menuduh mereka tidak sejalan dengan 1,4 miliar orang China, yang menuntut kepatuhan absolut di antara semua orang Tionghoa—persis seperti situasi di Hong Kong yang tidak menyerukan demikian.

Sejauh ini, kita hanya dapat melihat dua alat di kotak peralatan China. Yang pertama adalah penggunaan kekuatan, yang semua orang—termasuk, tampaknya, Beijing untuk saat ini—takuti, paling tidak karena harga yang akan dibayar Partai Komunis China dalam hal reputasi internasionalnya.

Yang lainnya adalah semacam pendekatan teknokratis yang disukai oleh kepemgimpinan Tiongkok dalam menggunakan pendapatan dan infrastruktur untuk mengatasi semua perbedaan pendapat.

Beijing mulai memberi isyarat kuat pada pendekatan ini baru-baru ini dengan pengumuman kepemimpinan politik baru di Shenzhen, pusat teknologi terdekat yang kaya dan booming, yang diposisikan untuk menjadi pusat politik dan ekonomi di seluruh wilayah.

Saya menulis tentang yang kedua ini, strategi teknokratis secara luas dalam buku saya, Everything Under the Heavens: How the Past Helps Shape China’s Push for Global Power.

Harapannya adalah dengan membangun koneksi kereta berkecepatan tinggi dan jembatan baru yang luas ke Hong Kong, kota akan menjadi jauh lebih terintegrasi dengan Provinsi Guangdong di sekitarnya, dan penduduknya akan menjadi tergantung pada pekerjaan dan pendapatan yang terkait dengan China daratan.

Namun, ini adalah pendekatan jangka panjang, dan masih jauh dari jelas bahwa mereka dapat memenuhi apa yang benar-benar diinginkan orang-orang Hong Kong: keinginan untuk memilih pemimpin mereka sendiri, sebuah janji pada tahun 1997 yang tidak pernah dipenuhi; sistem hukum yang tetap berbeda dan independen dari Tiongkok; dan hak untuk kebebasan berbicara dan berkumpul tanpa hambatan.

Jika kesabaran Beijing habis, mungkin tergoda untuk mendesak kepemimpinan Hong Kong untuk mengumumkan semacam keadaan darurat. Ketika itu menghasilkan reaksi rakyat yang tak terhindarkan—dari demonstrasi yang lebih besar dan bahkan lebih banyak insiden perlawanan langsung, bahkan yang keras—berhati-hatilah terhadap satu kata yang bisa meramalkan bencana di Hong Kong: splittism.

*Penulis: Howard W. French (Worlds Politics Review). Howard adalah koresponden asing dan penulis dengan tema-tema global, dan telah menulis empat buku.

Sumber: Mata Mata Politik